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Presión arterial, envejecimiento y enfermedades crónicas: una guía completa

Introducción

A medida que envejecemos, aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas y enfermedades crónicas, y monitorear la presión arterial se vuelve aún más importante. Esta guía integral discutirá la relación entre la presión arterial, el envejecimiento, las enfermedades crónicas y las enfermedades crónicas, así como los desafíos que enfrenta la población de personas mayores para mantener una presión arterial saludable. También exploraremos los diversos métodos de monitoreo y manejo de la presión arterial y sugeriremos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a mejorar la salud en general.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza ejercida por la sangre sobre las paredes de los vasos sanguíneos mientras circula por todo el cuerpo. Se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se registra como dos números: la presión sistólica (el número más alto) y la presión diastólica (el número más bajo). La presión sistólica representa la presión en las arterias cuando el corazón se contrae, mientras que la presión diastólica es la presión en las arterias cuando el corazón está en reposo entre latidos.

medir la presión arterial

Rango de medición de presión arterial normal

La Sociedad Española de Hipertensión define la presión arterial normal como tener una presión sistólica de menos de 120 milímetros de mercurio (mm Hg) y una presión diastólica de menos de 80 mm Hg. Esto se abrevia comúnmente como 120/80 mm Hg.

Si bien una lectura de presión arterial de 120/80 mm Hg se considera normal, es importante tener en cuenta que la presión arterial puede fluctuar a lo largo del día debido a diversos factores, como el estrés, la actividad física y los medicamentos. También es importante destacar que la presión arterial puede variar según la edad, el género y otros factores individuales.

Hipertensión e hipotensión:

La hipertensión, o presión arterial alta, se define como tener una presión sistólica de 130 mm Hg o más, y/o una presión diastólica de 80 mm Hg o más. La hipertensión puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y otros problemas de salud graves.

La hipotensión, o presión arterial baja, se define como tener una presión sistólica inferior a 90 mm Hg y/o una presión diastólica inferior a 60 mm Hg. La hipotensión puede causar mareos, desmayos y otros síntomas.

Presión arterial y enfermedades cardíacas

La presión arterial y las enfermedades cardíacas están estrechamente relacionadas. La presión arterial alta, también conocida como hipertensión, es un importante factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Cuando la presión arterial es constantemente alta, daña las paredes de las arterias y aumenta la carga de trabajo del corazón, lo que puede provocar una serie de problemas cardiovasculares.

Con el tiempo, la presión arterial alta puede hacer que las arterias se vuelvan más gruesas y menos elásticas, lo que dificulta que la sangre fluya a través de ellas. Esto puede provocar la formación de coágulos de sangre, que pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La presión arterial alta también puede hacer que el músculo cardíaco se vuelva más grueso y menos eficiente, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca.

Presión arterial y envejecimiento

A medida que envejecemos, nuestros vasos sanguíneos pueden perder parte de su elasticidad, lo que provoca un aumento de la presión arterial. Esto puede conducir al desarrollo de hipertensión o presión arterial alta, que es un factor de riesgo importante para diversas enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales. La hipertensión también puede provocar deterioro cognitivo y demencia en la población de edad avanzada. Por otro lado, la presión arterial baja o hipotensión puede ser el resultado de la deshidratación, ciertos medicamentos o condiciones de salud subyacentes, y puede causar mareos, desmayos y un mayor riesgo de caídas en los adultos mayores.

Enfermedad crónica y presión arterial

La presión arterial alta es un factor de riesgo importante para muchas enfermedades crónicas, entre ellas:

  • Enfermedad cardíaca: la hipertensión puede hacer que el corazón trabaje más y menos eficientemente, lo que provoca insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias y ritmos cardíacos anormales.
  • Accidente cerebrovascular: la presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos, haciéndolos más propensos a romperse o formar coágulos, lo que resulta en un derrame cerebral.
  • Enfermedad renal: la hipertensión puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones, alterando su capacidad para filtrar los desechos de la sangre y provocando insuficiencia renal.
  • Enfermedad de las arterias periféricas: la presión arterial alta puede provocar el estrechamiento de los vasos sanguíneos de las piernas, lo que provoca dolor, calambres y disminución del flujo sanguíneo.

Enfermedades crónicas y presión arterial

Las enfermedades crónicas también pueden afectar el control de la presión arterial. Por ejemplo, la diabetes puede provocar daños en los vasos sanguíneos y los nervios que controlan la presión arterial, lo que dificulta mantener niveles saludables. Además, ciertos medicamentos utilizados para tratar enfermedades crónicas pueden afectar la presión arterial, ya sea elevándola o bajándola.

Desafíos para las personas mayores

La población de edad avanzada enfrenta desafíos únicos en el control de la presión arterial, que incluyen:

  • Cambios relacionados con la edad: como se mencionó anteriormente, los vasos sanguíneos pueden perder elasticidad con la edad, lo que provoca un aumento de la presión arterial.
  • Múltiples medicamentos: los adultos mayores pueden estar tomando varios medicamentos para diversas afecciones crónicas, que pueden interactuar y afectar la presión arterial.
  • Deterioro cognitivo: la demencia y el deterioro cognitivo pueden dificultar que los adultos mayores recuerden tomar sus medicamentos o controlar su presión arterial con regularidad.
  • Limitaciones de movilidad: las limitaciones físicas pueden dificultar que las personas mayores mantengan un estilo de vida activo y sigan una dieta saludable para el corazón.

Monitoreo y manejo de la presión arterial

El control regular de la presión arterial es esencial para detectar y controlar la hipertensión y la hipotensión. Se puede realizar en casa utilizando un monitor de presión arterial digital o en el consultorio de un proveedor de atención médica. Si se detecta presión arterial alta o baja, un proveedor de atención médica puede recomendar cambios en el estilo de vida, medicamentos o ajustes a los medicamentos existentes para ayudar a controlar la afección.

¿Cómo elegir un equipo de medición de presión arterial adecuado?

A la hora de elegir un equipo para medir la presión arterial, hay varios factores a considerar:

  1. Tipo de dispositivo: Existen dos tipos principales de dispositivos para medir la presión arterial: manuales y automáticos. Los dispositivos manuales requieren el uso de un estetoscopio y un esfigmomanómetro para escuchar los latidos del corazón y medir la presión arterial. Los dispositivos automáticos son digitales y se pueden operar con solo tocar un botón.
  2. Precisión: Es importante elegir un dispositivo que sea preciso y confiable. Busque dispositivos que hayan sido validados por organizaciones independientes, como la Asociación para el Avance de la Instrumentación Médica (AAMI) o la Sociedad Británica e Irlandesa de Hipertensión (BIHS).
  3. Tamaño del manguito: Los manguitos de presión arterial vienen en diferentes tamaños y es importante elegir el tamaño correcto para su brazo. Un manguito demasiado pequeño o demasiado grande puede dar lugar a lecturas inexactas. El brazalete debe cubrir al menos el 80 % de la parte superior del brazo y ajustarse cómodamente, pero no demasiado.
  4. Facilidad de uso: Elija un dispositivo que sea fácil de usar y leer. Los dispositivos digitales pueden ser más fáciles de usar que los manuales, pero es importante seguir las instrucciones cuidadosamente para garantizar lecturas precisas.
  5. Costo: Los dispositivos para medir la presión arterial pueden variar en precio desde menos de $20 hasta varios cientos de dólares. Elija un dispositivo que se ajuste a su presupuesto, pero recuerde que la precisión y la confiabilidad son más importantes que el precio.
  6. Funciones adicionales: algunos dispositivos para medir la presión arterial pueden tener funciones adicionales, como la capacidad de almacenar múltiples lecturas, conectarse a una aplicación de teléfono inteligente o detectar latidos cardíacos irregulares. Considere si estas características son importantes para usted.

Cambios en el estilo de vida para mejorar la presión arterial

Hacer ciertos cambios en el estilo de vida puede ayudar a mejorar la presión arterial y la salud en general, especialmente para aquellos con enfermedades crónicas o dolencias crónicas. Estos cambios pueden incluir:

  • Llevar una dieta equilibrada y saludable para el corazón: incorpore frutas, verduras, cereales integrales, proteínas magras y grasas saludables en sus comidas. Reduzca la ingesta de sodio y evite los alimentos procesados.
  • Actividad física regular: intente realizar al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada o 75 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad vigorosa por semana, junto con actividades de fortalecimiento muscular dos o más días por semana.
  • Mantener un peso saludable: Perder el exceso de peso puede mejorar significativamente la presión arterial y reducir el riesgo de enfermedades crónicas.
  • Limitar el consumo de alcohol: el consumo moderado de alcohol (una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres) puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Dejar de fumar: Fumar daña los vasos sanguíneos y puede elevar la presión arterial. Dejar de fumar puede mejorar la salud general y reducir el riesgo de enfermedades crónicas.
  • Manejar el estrés: Reducir el estrés mediante técnicas de relajación, como ejercicios de respiración profunda, meditación o yoga, puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Dormir lo suficiente: intente dormir entre 7 y 9 horas de calidad cada noche para favorecer la salud general y el control de la presión arterial.
  • Consulte también nuestra publicación de blog «La salud importa: 4 elementos esenciales para una buena salud» para obtener más consejos.

Enfoque de la medicina tradicional china sobre la hipertensión y la terapia dietética

La Medicina Tradicional China (MTC) no utiliza el término “hipertensión” como diagnóstico. Desde la perspectiva de la medicina tradicional china, los síntomas que acompañan a la hipertensión se utilizan para formar un diagnóstico específico, como mareos o dolor de cabeza. La MTC enfatiza el tratamiento individualizado basado en la diferenciación de síndromes, lo que significa que la hipertensión se puede clasificar en diferentes tipos, como estancamiento de qi hepático, estancamiento de qi y estasis sanguínea, deficiencia de yin y exceso de yang, obstrucción por humedad de la flema, deficiencia de hígado y riñón, y deficiencia de bazo y deficiencia renal.

Actualmente, muchas personas están interesadas en utilizar la terapia dietética para controlar su hipertensión. Sin embargo, la terapia dietética no reduce directamente la presión arterial, pero puede mejorar la capacidad del cuerpo para regular la presión arterial. Por ejemplo, el apio contiene una gran cantidad de calcio, que tiene un cierto efecto hipotensor, puede reducir la excitabilidad de los nervios y los músculos y también puede complementar las vitaminas. Por lo tanto, el jugo de apio es adecuado para pacientes con deficiencia de yin y exceso de hipertensión yang. Comer frijoles con vinagre también tiene un efecto similar.

Para los pacientes con hipertensión de tipo estasis sanguínea, beber agua con infusión de salvia miltiorrhiza es beneficioso cuando la temperatura no es demasiado clara. Algunas preparaciones de Sanqi y Danshen también son efectivas. Para los pacientes con hipertensión predominante por flema y humedad, puede ser útil beber agua con infusión de arroz de levadura roja. Las gachas de semillas de Fuling y Coix y las gachas de frijoles rojos Lianqiao son eficaces para algunos pacientes con hipertensión por calor y humedad.

Los efectos de hierbas como Dilong, Shuizhi y Tianma para promover la circulación sanguínea y resolver la estasis sanguínea para reducir la presión arterial también son confiables. Los pacientes con hipertensión debido a deficiencia hepática y renal pueden utilizar Gouqi y Shan Yao. El espino tiene efectos hipolipemiantes, antiateroscleróticos y digestivos, que pueden regular indirectamente la presión arterial al mejorar el metabolismo de los lípidos y promover la circulación de los vasos sanguíneos.

Al seleccionar medicamentos chinos patentados para la hipertensión, es importante seguir el diagnóstico del médico de medicina tradicional china y elegir el medicamento más adecuado según los síntomas. El mal uso o el uso excesivo de medicamentos chinos patentados puede aumentar el riesgo de reacciones adversas.

Ejercicios específicos para personas mayores para mejorar la presión arterial

  1. Caminar: Caminar es un ejercicio de bajo impacto que puede incorporarse fácilmente a una rutina diaria. Los estudios han demostrado que caminar puede ayudar a reducir la presión arterial y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Intente realizar al menos 30 minutos de caminata de intensidad moderada cada día.
  2. Entrenamiento de resistencia: el entrenamiento de resistencia, como levantar pesas o usar bandas de resistencia, puede ayudar a mejorar la fuerza muscular y la salud cardiovascular. También puede ayudar a reducir la presión arterial al mejorar el flujo sanguíneo y reducir la rigidez de los vasos sanguíneos. Comience con pesas livianas y aumente gradualmente a medida que mejore la fuerza.
  3. Yoga: El yoga es una forma suave de ejercicio que puede ayudar a mejorar la flexibilidad, el equilibrio y la salud cardiovascular. Practicar yoga también puede ayudar a reducir el estrés y promover la relajación, lo que puede ayudar a reducir la presión arterial. Busque clases de yoga diseñadas específicamente para personas mayores.
  4. Natación: La natación es un ejercicio de bajo impacto que puede ayudar a mejorar la salud cardiovascular y reducir la presión arterial. También es una excelente opción para personas con dolor en las articulaciones o problemas de movilidad. Intenta nadar al menos 30 minutos al día, varias veces a la semana.
  5. Tai Chi: El Tai Chi es un antiguo arte marcial chino que combina movimiento y meditación. Puede ayudar a mejorar el equilibrio, la flexibilidad y la salud cardiovascular. Los estudios también han demostrado que practicar Tai Chi puede ayudar a reducir la presión arterial. Busque clases de Tai Chi diseñadas específicamente para personas mayores.

Conclusión

El control de la presión arterial es crucial para prevenir y controlar enfermedades crónicas y dolencias crónicas, especialmente en la población que envejece. Al comprender las conexiones entre la presión arterial, el envejecimiento y las enfermedades crónicas, las personas pueden tomar medidas proactivas para mantener niveles saludables de presión arterial y reducir el riesgo de complicaciones. El seguimiento regular, las intervenciones médicas adecuadas y la adopción de un estilo de vida saludable para el corazón pueden mejorar significativamente la salud y el bienestar general de los adultos mayores.

Old Couple measuring blood pressure

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